Qué Comer en Tailandia – 8 Platos Típicos qué Debes Probar

Actualizado: 24 febrero, 2021

Esta es una guía completa de qué comer en Tailandia, sobre puestos callejeros, consejos y los 8 platos típicos que no puedes perderte. Para que tu viaje al país de las sonrisas sea un regalo para tus papilas gustativas.

verduras y frutas mercado - comida tailandesa

Una de las maravillas de viajar a los países del sudeste asiático es la gastronomía tan variada.

Tailandia es sin duda uno de los preferidos por los paladares más exigentes, con sus alimentos preparados con una gran variedad de ingredientes frescos combinado con deliciosas especias.

Los tailandeses se caracterizan por comer a casi cualquier hora, incluso para desayunar es normal tomar una sopa de noodles.

Es fácil entender que tan importante es la comida en el país de las sonrisas, cuando te dicen que no existe una pregunta específica para “¿cómo estás?” en vez de eso te preguntarán “gin khao reu yang” que significa “¿has comido ya?”.

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Comida Callejera Tailandesa de Estrella Michelin

En casi cualquier esquina, mires a donde mires habrá algún puesto callejero o restaurant preparando apetitosos platos. La comida tailandesa además de sana también puede ser económica, existen puestos callejeros con platos deliciosos y saludables al mismo tiempo.

Que no te dé reparo comer en puestos callejeros, en más de un año que llevo viviendo en Tailandia nunca he tenido problemas de malestares, la gran mayor parte de la comida tailandesa es preparada en el momento, con productos frescos.

Normalmente me dejo llevar por 2 reglas: si hay gente comiendo, especialmente locales es buena señal; si el lugar no me inspira, siento que algo me dice que no es un buen lugar por que me parece sucio o lo que sea, sigo mi instinto.

Estrella Michelin

Tailandia es uno de los pocos países del mundo en que un puesto callejero tiene una estrella Michelín, eso dice mucho.

Jay Fai en Bangkok puesto callejero con estrella Michelin

Se trata del puesto de Jay Fai en Bangkok y su tortilla de cangrejo, aunque no es precisamente económico, este plato cuesta unos 1000 baht (29,96 euro / 33,15 usd), el precio normal para un puesto callejero ronda los 30 a 60 baht.

La reina de los puestos callejeros de Bangkok no se ha ganado su estrella Michelín dos años consecutivos en vano, los mariscos son los más frescos posible y de excelente calidad.

El tiempo de espera puede ser de hasta 3 horas para degustar esta maravilla, te recomiendo enviar antes un email para reservar, sino corres el riesgo de no conseguir mesa.

Si estás por Bangkok y quieres descubrir los mejores puestos de comida callejera junto a un local te recomiendo este Tour Gastronómico nocturno. Es un tour muy ameno, el tour es en tuk tuk y en total se degustan 7 platos incluidos dulces tailandeses. Si tienes flexibilidad de días es mejor ir cualquier día que no sea el lunes, así podrás probar el mejor pad thai, los lunes cierran los puestos de pad thai. Un verdadero regalo para las papilas gustativas! 😋

8 Platos más Populares de la Comida Thai – ¿Qué comer en Tailandia?

La comida tailandesa es popular a nivel internacional y casi cualquier gran ciudad tiene algún restaurante especializado en su exquisita gastronomía. Si vas a viajar al país de las sonrisas y te preguntas qué comer en Tailandia, esos son los 8 platos más populares de la gastronomía tailandesa:

  • Pad Thai: salteado de noodles (fideos) de arroz con pollo /gambas, tofu, huevo, brotes de soja, cilantro, cacahuetes
  • Tom Yum Goong: sopa picante con gambas (camarones), setas, tomate, hierba limón, chile, galanga – uno de los platos más sanos de la comida thai, si puedes tolerar el picante
  • Kuay Teow Lui Suan: rollitos primavera frescos
  • Tom Kha Kai: pollo en leche de coco, setas, cilantro, salsa de pescado, galanga
  • Som Tam: ensalda picante de papaya verde, ajo, chile, tomate
  • Guay Teow: sopa de noodles con pollo o cerdo, salsa de pescado, brotes de soja
  • Gaeng Keow Wan: pollo o pescado, pasta de curry verde, chile verde fresco, berenjenas, jengibre, leche de coco
  • Khao niao Mamuang: arroz pegajoso con mango
Pad thai vegano - comida tailandesa
Pad Thai – un plato súper completo, económico y delicioso 😋

¿Es Saludable la Comida Thai?

La comida tailandesa en general es muy saludable, porque se caracteriza por utilizar hierbas frescas y especias que son reconocidas por sus diversas propiedades beneficiosas para el organismo.

Aunque existen algunos inconvenientes. Si vas a a estar en Tailandia poco tiempo no es para preocuparse demasiado a menos que tengas algún problema de salud y tengas que cuidarte con ciertos alimentos.

6 Cosas a Tener Cuidado con la Comida Tailandesa

Puestos callejeros y restaurantes en Tailandia no faltan, las opciones son miles por eso encontrarás fácilmente algo que se adapte a tus necesidades y gustos.

Muchos extranjeros al poco tiempo de llegar se quejan de cansancio. Si además de los motivos típicos del turista (jetlag, un clima diferente, etc.) le añadimos una alimentación poco adecuada (rica en carbohidratos, azúcares y fritos) es normal sentir cansancio que ni con 12 horas de sueño te lo quitas.

Si en tu viaje a Tailandia además de turismo vienes a practicar Muay Thai, hacer senderismo, escalada o cualquier deporte más o menos intenso ten en cuenta cuales son opciones alimenticias más saludables para mantener tu energía a tope.

arroz blanco cocina asiática

Aquí te dejo una lista de 6 cosas a tener en cuenta y alternativas saludables:

1.- Ricos en Carbohidratos – arroz blanco y noodles (fideos de arroz)

Muchos platos tailandeses son ricos en carbohidratos, por lo general arroz blanco o fideos de arroz.

Intenta balancear con platos con más verduras o alternativas más sanas como el arroz integral sobre todo si tienes algún problema de salud como diabetes 2. El pad thai es una excelente opción, ya que incluye verduras y proteínas.


2.- Intolerancia al gluten o celiaquía

En caso de tener problemas de intolerancia al gluten o celiaquía evita los noodles la mayoría no son 100% de arroz también llevan harina de trigo. Una buena alternativa es el Som Tam, una ensalada de papaya verde deliciosa.

También ten cuidado con la salsa de soja que tiene gluten, pide si tienen salsa tamari. La salsa de ostras muchas veces se elabora a partir de salsa de soja, por lo tanto en ese caso también contiene gluten.


3. Poca cantidad de proteínas

Muchos platos económicos en Tailandia tienen muy pocas proteínas y cuando las tienen son de carnes no magras o de cortes de muy mala calidad.

Entonces puedes pedir:

  • Que aumenten la ración de carne o añadan huevo por un pequeño pago adicional.
  • Algún Satay de pollo o cerdo para acompañar, son pinchos de carne cocinados a la parrilla, una buena alternativa para añadir a tu plato un extra de proteína.
satay de pollo, comida tailandesa a la brasa
Satay de Pollo

4. Fritos y aceites de mala calidad

Comer fritos no es sano en Tailandia ni en ninguna parte, no es ninguna novedad, pero en Tailandia la calidad del aceite utilizado sobre todo en los sitios más económicos es de muy mala calidad. Por eso es mejor si los puedes evitar en la medida de lo posible.

Alternativas a estos platos son sopas como el Tom Yam o salteados en el wok que no se necesita una cantidad abundante de aceite para su cocción.

Los rollitos primavera son una delicia, en general son vegetarianos pero están fritos, una alternativa más saludable son los rollitos de verano (summer rolls) … a ver… sigo hablando de comida, mal pensados! 😆

Los rollitos de verano no están fritos y se hacen en papel de arroz relleno de vegetales, a veces llevan gambas (camarones), son un aperitivo delicioso y sano.

rollitos de verano  - comida tailandesa
Summer Rolls

5. Exceso de sodio – MSG y salsas

El sodio afecta la tensión arterial y aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares en adultos.

Según la OMS (Organización Mundial para la Salud) “Se estima que en 2017 murieron 17,8 millones de personas afectadas por enfermedades cardiovasculares, lo que representa el 32% de todas las muertes registradas en el mundo.”

A pesar que no se usa demasiada sal en la cocina thai la cantidad de sodio es muy alta debido al MSG (glutamato monosódico) y a las salsas: salsa de pescado, salsa de soja y salsa de ostras.

MSG (glutamato monosódico)

El MSG se utiliza como potenciador del sabor y aunque su contenido sódico es más bajo que el de la sal común, no goza de buena popularidad.

La FDA (Food and Drugs Administration) ha recibido cientos de informes sobre síntomas como dolor de cabeza, náuseas después de su ingesta, pero lo siguen considerando seguro para el consumo. En los estudios científicos realizados no han encontrado pruebas suficientes para relacionar esos síntomas con el MSG.

Una alternativa en el país de las sonrisas es pedir la comida sin MSG (sino esta preparada de antemano), que te hagan caso ya es otra cosa. 😅

Salsas

Salsas… mmm deliciosas salsas, las salsas más utilizadas son salsa de pescado, salsa de soja y salsa de ostras, todas ellas con alto contenido sódico.

Son salsas muy utilizadas en la cocina asiática incluida en la tailandesa, dan ese sabor tan característico y delicioso. En caso de tener problemas de hipertensión, puedes pedir que la pongan a parte.

comida tailandesa sana con salsas
Khao Man Gai (arroz con pollo)

6. Exceso de azúcar – hasta en la sopa

La cocina tailandesa al igual que la mayoría de las cocinas asiáticas se caracteriza por la búsqueda del equilibrio entre los diferentes sabores (ácido, salado, dulce y amargo). Por eso es tan normal que los platos tailandeses tengan un punto dulce y a veces más que un punto porque los tailandeses son grandes amantes de lo dulce. Si eres una persona golosa, estarás en el paraíso.

Si no puedes comer con tanta azúcar puedes pedir que no añadan azúcar o que pongan menos a los platos preparados en el momento.

Ten en cuenta que también a los batidos de frutas, cafés y tés les ponen grandes cantidades de azúcar. Pueden llegar a poner hasta 3 cucharadas soperas para un solo vaso de 300ml, además de ser muy generosos con la leche condensada.

La buena noticia es que la mayoría de batidos, cafés y tés los preparan en el momento y podrás pedir que te pongan menos cantidad o nada de azúcar. Eso sí, te mirarán como si fueras un bicho raro, no poner azúcar en el café o té resulta extremadamente desconcertante para los locales.

batidos de frutas sano

Comida Thai y sus Beneficios

1. Tom Yum sopa “ milagrosa” – gracias al lemongrass
Tom Yum - comida tailandesa
Tom Yum

Tom Yum es una sopa picante y agria, es uno de los platos tradicionales tailandeses más populares. Sus principales ingredientes son verduras, mariscos, además hierba limón, chile, cilantro y galanga.

El sabor tan típico de este plato se lo da el lemongrass (hierba limón o citronela), gracias a la cual aún se la considera una sopa “milagrosa”.

La hierba limón es una planta dura con olor cítrico debido al citral, que es una mezcla de dos compuestos, el geranial y neral.

Investigación sobre el citral

En 2004 un grupo de investigación dirigido por el Dr. Yacob Weinstein en la Universidad Ben Gurion de Israel comprobó en el laboratorio el poder del citral para combatir el cáncer.

Básicamente descubrieron que ciertos tipos de células cancerosas, como los responsables de canceres como la leucemia, si se trataban con citral se producía una muerte programada de la células cancerígenas (apoptosis) sin afectar a las células normales.

A partir de aceite esencial obtenida de hierba limón entre el 50 y 81% de las células cancerígenas de la leucemia habían muerto después de 4 horas.

Entonces realizaron una prueba con citral puro y el resultado fue que entre 58 y 90% de las células cancerígenas murieron.

Después de salir a la luz los resultados de esta investigación las ventas de aceite esencial de lemongrass se dispararon.

Resultados en laboratorio vs resultados en individuos

Aunque la realidad es que los resultados obtenidos en laboratorio (al aplicar el citral directamente en las células cancerígenas) distan bastante de los obtenidos al sumistrarlo directamente a un individuo.

Mientras que descubren como realmente se puede usar los beneficios del citral a seguir disfrutando de tan delicioso plato. Lo que sí está claro es que entre la población tailandesa el índice de cáncer de estómago es muy bajo.

Lemongrass
Hierba limón, citronela o lemongrass  - comida tailandesa

El lemongrass es una hierba aromática que da frescor a cualquier plato y lo hace muy sabroso, si bien los efectos anticancerígenos no están del todo claros al consumirlo.

Se le atribuyen otros beneficios como: antimicrobiana, digestiva, disminuye los niveles de glucosa y contiene eugenol que promueve la producción de serotonina efectiva para prevenir migrañas.

Además del Tom Yum hay diversos platos de la comida tailandesa que llevan algunos o varios de los ingredientes tan beneficiosos para la salud.

2. Beneficios del chile para no engordar

Según “el libro de hechos” sobre la obesidad de la CIA (sí, parece raro pero tienen una lista) los tailandeses se encuentran en el puesto 140 de un total de 192 países analizados.

Si comparamos con España y su dieta mediterránea que se encuentra en el número 62, México con sus enchiladas y tacos en el 29, Argentina con sus parillas y dulce de leche en el 31, Colombia con el ajiaco y sus tamales en el 78.

Según los expertos el chile podría ser uno de los motivos que en Tailandia no sufran tanta obesidad como en otras partes del mundo, dejando de lado los buenos genes y la popularidad de la cirugía que es considerablemente más económica.

cirugía estética sudeste asiático

El chile es un ingrediente clave en la comida tailandesa, usado en múltiples platos incluida la fruta y estos son sus beneficios en lo que respecta a mantener el peso:

  • Cuando la comida es muy picante es normal comer mucho más lento, ayudando a que comamos menos cantidad.
  • El picante también acelera el metabolismo en las horas siguientes a la ingesta de alimentos, este aumento ayuda a que se quemen calorías, aunque no hay suficientes estudios científicos que avalen este dato.
3. Hierbas frescas y especias con poder inmunológico y para combatir enfermedades
Cúrcuma
cúrcuma fresca y en polvo

La curcumina es el ingrediente activo de la cúrcuma, se conoce como un agente antiinflamatorio, que ayuda a aliviar los síntomas de alergia y la artritis o cualquier afección causada por un exceso de inflamación.

También es un poderoso antioxidante, que puede proteger al cuerpo del daño de las toxinas y los radicales libres.

La curcumina también protege las plaquetas en la sangre, mejora la circulación y protege el corazón.

Galanga

Es una raíz poco conocida en Occidente, en cambio en Asia su uso culinario es muy amplio, incluido en la comida tailandesa.

Pertenece a la familia del jengibre con propiedades similares a este y a la cúrcuma.

Es rico en antioxidantes que ayudan a combatir enfermedades y proteger las células de los radicales libres dañinos.

Posee propiedades antiinflamatorias y ayuda a reducir levemente el dolor.

Hierba limón o citronela (lemongrass)

Se le atribuyen beneficios como: antimicrobiana, digestiva, disminuye los niveles de glucosa y contiene eugenol que promueve la producción de serotonina efectiva para prevenir migrañas.

También contiene varias vitaminas esenciales para nuestro organismo como: A, B1, B2 y B3.

Cilantro
semillas de cilantro

El cilantro en la cocina tailandesa se puede encontrar en cualquiera de sus dos formas: semillas o hierba fresca.

La hierba fresca posee valores nutricionales, mientras que a las semillas se le atribuyen varios beneficios como:

  • Ayuda a la digestión y evita problemas gastrointestinales como gases o distención abdominal.
  • Además tiene propiedades que ayudan a combatir las infecciones bacterianas y fúngicas.
Chile, cayena o ajíes

El chile también conocido como pimienta roja, cayena o ají normalmente usado en polvo después de su secado y molienda, su uso es conocido desde el año 7.000 AC.

Es ampliamente usado en la medicina tradicional China y ayurvédica (medicina tradicional India).

chile, cayena o ajíes
Capsaicina

La capsaicina es el principio picante de los chiles, su principal fuente de sabor y olor. La capsaicina se produce en estos pimientos como mecanismo de defensa contra los herbívoros y hongos.

En la actualidad existen 4.800 informes de 100 ensayos clínicos sobre los chiles y 15.000 informes de 860 ensayos clínicos de la capsaicina.

Se ha comprobado que posee beneficios como la ayuda en el alivio de dolores, así como de migrañas.

Además podría ser favorable para el alivio temporal en caso de congestión por refriados.

A nivel nutricional contiene calcio, magnesio, fósforo y potasio; es rico en flavonoides y carotenoides. Otros nutrientes como vitamina C, tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B-6 y ácido fólico.

Aunque también se puede leer en internet sobre múltiples beneficios que realmente no han sido probados, o solo han sido analizados en laboratorio sin datos concluyentes en humanos.  

Abajo en las fuentes dejo varios enlaces sobre los valores nutricionales de los chiles, informes científicos y un par de artículos que analizan varios informes.

Lectura recomendada

Si quieres profundizar más sobre este tema te recomiendo leer el libro The Healing Power of Cayenne de Patrick Quillin, es un experto reconocido internacionalmente en el área de nutrición y cáncer.

Fue durante 10 años vicepresidente de nutrición en el Centro de Tratamiento de Cáncer de América.

Otro libro suyo muy interesante es Beating Cancer with Nutrition.

4. Comer con palillos

Los palillos son de origen chino, hoy en día se usan en vez de los cubiertos en la mayoría de los países asiáticos.

En Tailandia es bastante común el uso de palillos, aunque en general casi cualquier restaurante tiene la opción de usar cubiertos, tenedor y cuchara, nunca cuchillo pero tampoco hace falta.

palillos chinos

El gran beneficio de comer con palillos es que se come más lento que con cubiertos y por lo tanto también se come menos cantidad.

La cantidad es más pequeña que si se usara una cuchara y además existen reglas de etiqueta como por ejemplo el hecho de tener que llevar la comida del plato común familiar al propio.

Aunque los palillos tienen sus ventajas y es una tradición ancestral muy bonita, personalmente prefiero los cubiertos, por un tema ecológico, los palillos en Tailandia generalmente son de un solo uso, sobretodo en restaurantes más económicos.

5. Comida más ligera

La comida tailandesa está basada en alimentos más ligeros como: arroz, vegetales frescos, mariscos y pequeñas cantidades de carne.

Sin duda alimentos más fáciles de digerir y más ligeros que la comida occidental.

comida tailandesa sana
6. Tomarse tiempo para comer – es saludable y ayuda a no engordar

Los thai se toman su tiempo para comer, además como mencionaba arriba la comida a veces con cantidades enormes de chile y el uso de palillos también favorecen a que no quede otro remedio que tomárselo con más calma.

El mayor beneficio de comer más lento es comer menos cantidad o al menos no sobre alimentarse que es el principal problema a evitar si quieres mantenerte en tu peso ideal.

Desde que comenzamos a comer hasta que se produce la sensación de saciedad pueden pasar entre 5 y 20 minutos.

Los fines de semana es más fácil tomarse con calma cada comida pero entre semana con el ajetreo a veces terminamos de comer sin que nuestro cerebro haya recibido la señal de saciedad.

Si quieres saber más de cómo nuestro cuerpo sabe que estamos llenos, te recomiendo el siguiente video de Ted Ed, está en inglés pero puedes poner los subtítulos en español.

Dos Consejos sobre Idioma y Picante

Idioma

Antes de venir a vivir a Tailandia tenía entendido que la gente local hablaba bastante inglés pero la realidad es que lo hablan bastante poco por no decir nada.

Al menos esa es mi experiencia viviendo en el norte, en Chaing Mai donde estoy ahora mismo, en las zonas de playas sin duda es más fácil de encontrar locales que hablen al menos un nivel decente de inglés.

En muchos casos a la hora de comer con unas pocas señas es fácil hacerse entender y el precio no te preocupes que eso si sabrán decirlo en inglés, jaja.

aplicaciones móvil, traductor

El tema es cuando necesites preguntar algo o pedir algo en particular, te recomiendo que tengas algún traductor en el móvil. 

Te aseguro que será tu mejor amigo en países del Sudeste Asiático.

Picante

El picante es todo un tema en Tailandia y varios países del sudeste asiático, lamento decirte que si no te gusta el picante no te quedarán muchas opciones.

especias picantes

Incluso si pides comida sin picante, probablemente aun así este picante para nuestros paladares, para mí es un nivel aún aceptable, que me lo puedo comer sin morir en el proceso.

Además ten en cuenta que pedir sin picante puede implicar que te pongan mucha cantidad de pimienta antes de servírtelo, mi conclusión es que para los tailandeses la pimienta no es picante.

El nivel de picante tailandés dista mucho del que tenemos en la mayoría de países en occidente. Un plato de comida tailandesa no picante para un local puede ser muy picante para alguien no acostumbrado al picante.

Existen platos sin picante como el Pad Thai aunque encontrarás que a veces le ponen picante aunque poca cantidad. El Pad Sew Ew es otro plato de noodles pero en salsa de soja, es un plato sin picante de la comida tailandesa.

También puedes pedir sin picante en tailandés y ellos te indicarán las opciones que tienes, para mí ha sido mi frase salvación para no morir de inanición, que exagerada!!! 😀

Mai ped ka / kaap – se pronuncia igual como se lee.

Mai significa “no”, ped es “picante”.

Ka y kaap es la forma educada de pedir algo y se añade a las frases al final, si eres mujer añades ka y kaap en caso que seas hombre.

Notas Importantes

  • Este artículo es solo informativo, está basado en mi experiencia personal sobre comida Tailandesa y las fuentes consultadas en mi investigación para escribirlo (ver enlaces abajo y en el mismo artículo).
  • Ten en cuenta que los ingredientes de los platos aquí mencionados pueden variar de un restaurant a otro o incluso entre regiones.
  • Si tienes problemas de salud consulta con tu especialista antes del viaje, será quien podrá recomendarte mejor.

Excursiones Top en Tailandia

¿Cómo moverse por Tailandia?

Tailandia cuenta con una buena infraestructura y está muy bien comunicada ya sea por avión, tren y bus.

Para ver las diferentes opciones y combinaciones posibles puedes consultar la web de 12go.Asia, además puedes hacer la reserva todos tus billetes ahí mismo.

Conclusión

Si visitas Tailandia entenderás porque su gastronomía es tan apreciada y sea cual sean tus preferencias, si tienes algún problema de salud o simplemente te agrada comer sano.

Seguro encontrarás comida que se adapte a tus necesidades, la comida tailandesa puede ser sana y deliciosa al mismo tiempo.

- comer sano en Tailandia

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Fuentes